Décima Flottiglia MAS, (XMas). La historia y algunas fotos.

Por: Erwan Grey

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En la Primera Guerra Mundial, el 1 de noviembre de 1918, Raffaele Paolucci y Raffaele Rossetti de la Regia Marina montaron sobre un torpedo humano (apodado Mignatta, “Sanguijuela” en italiano) y entraron al puerto de Pola, donde hundieron al acorazado austrohúngaro SMS Viribus Unitis y al carguero Wien usando minas lapa. No tenían equipos de respiración bajo el agua y debieron mantener sus cabezas sobre la superficie para respirar. Fueron descubiertos y hechos prisioneros cuando intentaban salir del puerto.

En la década de 1920, la pesca submarina deportiva sin usar aparatos de respiración se hizo popular en el las costas mediterráneas de Francia e Italia. Esto estimuló el desarrollo de los modernos aletas, máscaras de buceo y esnórqueles.

En la década de 1930, los pescadores submarinos italianos empezaron a emplear recirculadores industriales o para abandonar submarinos, dando inicio al buceo en Italia.

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ORIGENES

La Decima Flottiglia MAS (Decima Flottiglia Mezzi d’Assalto, también conocida como La Decima o Xª MAS) fue una unidad Comando de buzos militares de la Regia Marina italiana. El acrónimo MAS hace referencia a varias lanchas torpederas ligeras usadas por la Regia Marina durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Este nuevo tipo de buceo llamó la atención de la Regia Marina, que fundó la primera Unidad Especial de buzos militares, después copiada por la Royal Navy y la Armada de los Estados Unidos. El Cap. de Fragata Paolo Aloise fue el primer comandante de la 1ª Flottiglia Mezzi d’Assalto (Primera Flotilla de Vehículos de Asalto), formada en 1939 como resultado de las investigaciones, desarrollo y esfuerzos de los mayores Teseo Tesei y Elios Toschi del Cuerpo de Genio Naval. Ellos resucitaron el concepto de torpedos humanos de Paolucci y Rossetti.

En 1941 el Comandante Vittorio Moccagatta reorganizó a la Primera Flotilla en la Decima Flottiglia MAS, y divide la unidad en dos partes: un grupo de superficie que emplea lanchas rápidas explosivas, y un grupo submarino que emplea torpedos tripulados llamados SLC (Siluri a Lenta Corsa, apodados Maiale o “cerdos” por sus tripulantes) así como nadadores de asalto “Gamma” (nuotatori) que empleaban minas lapa. Moccagatta también creó la escuela de entrenamiento de buzos militares en la base San Leopoldo de la Academia Naval Italiana en Livorno.

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Los miembros de la flotilla 1 de MAS en 1939. De izquierda a derecha, el teniente Luigi Durand de la Penne (medalla de oro), capitán (GN) Teseo Tesei (medalla de oro), capitán Bruno Falcomatà (medalla de oro) , capitán de fragata Paolo Aloisi (medalla de plata), teniente (GN) Gian Gastone Bertozzi (medalla de plata), teniente Gino Birindelli (medalla de oro), capitán (AN) Gustavo María Stefanini, alférez Giulio Centurione .

La Decima MAS entró en combate el 10 de junio de 1940, cuando la Italia fascista entró a la Segunda Guerra Mundial. En más de tres años de guerra, la unidad destruyó unas 72 190t de buques de guerra Aliados y 130 572t de buques mercantes Aliados. Los miembros de la unidad hundieron a los acorazados de la Royal Navy HMS Valiant y HMS Queen Elizabeth (ambos fueron reflotados después de meses de trabajo, para volver a combatir), averiaron al crucero pesado HMS York y al destructor HMS Eridge, dañaron al destructor HMS Jervis y hundieron o dañaron 20 buques mercantes, inclusive barcos de reavituallamiento y petroleros. Durante el transcurso de la guerra, la Decima MAS recibió la Medalla de Oro al Valor Militar y sus miembros recibieron un total de 29 de estas medallas, 104 Medallas de Plata al Valor Militar y 33 Medallas de Bronce al Valor Militar.

La Decima MAS estuvo activa durante la Batalla del Mediterráneo y tomó parte en audaces ataques contra barcos Aliados. Esas operaciones involucraban lanchas torpederas (como en el hundimiento del HMS York), torpedos tripulados, como la Incursión en Alejandría), donde fueron hundidos los acorazados HMS Valiant y HMS Queen Elizabeth y buceadores de combate del Grupo Gamma (contra Gibraltar). Durante la guerra, la Decima MAS participó en más de una docena de operaciones que hundieron o dañaron 5 buques de guerra y 20 barcos mercantes, totalizando 130000t.

Después del derrocamiento de Benito Mussolini en 1943, Italia se retiró del Pacto Tripartito y se unió a los Aliados. Algunos hombres de la Decima MAS que estaban estacionados en el norte de Italia bajo ocupación alemana, se alistaron para combatir por Mussolini en la recientemente formada República Social Italiana (Repubblica Sociale Italiana o RSI), conservando el título de la unidad aunque fueron principalmente empleados como una unidad antipartisanos en tierra. Otros hombres de la Decima MAS que se hallaban en el sur de Italia u otras áreas bajo ocupación Aliada, se unieron a la Armada Cobeligerante italiana como parte de la unidad Mariassalto (Asalto Naval).

© Erwan Grey

LAS OPERACIONES DE LA XMas

1940

10 de junio de 1940: Benito Mussolini declara la guerra al Reino Unido.

22 de agosto de 1940: mientras se preparaban para atacar la base naval británica de Alejandría, Egipto, el submarino italiano Iride (que transportaba cuatro Maiale y a sus diez tripulantes) y el buque de apoyo Monte Gargano fueron atacados y hundidos en el Golfo de Bomba cerca de Tobruk, por torpederos británicos Fairey Swordfish con base en tierra. Teseo Tesei sobrevivió al ataque, pero la tripulación del submarino tuvo muchas bajas.

21 de setiembre de 1940: el submarino italiano Gondar zarpó de La Spezia hacia Alejandría, transportando tres Maiale y a sus ocho tripulantes. El Gondar llegó a Alejandría en la tarde del 30 de setiembre, pero fue observado por destructores británicos y australianos, que lo atacaron. Severamente dañado, fue forzado a emerger y su propia tripulación lo hundió. Esta fue capturada junto a los hombres de la Decima MAS (entre los cuales estaba Elios Toschi).

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24 de setiembre de 1940: el submarino italiano Scirè, al mando del comandante Junio Valerio Borghese, zarpó de La Spezia transportando tres torpedos humanos y a sus ocho tripulantes, para un planeado ataque contra la base naval británica de Gibraltar. La operación se canceló cuando la flota británica zarpó del puerto antes de la llegada del submarino.

21 de octubre de 1940:
el Scirè zarpó de La Spezia y de nuevo se dirigió a Gibraltar transportando tres torpedos humanos y a sus ocho tripulantes. Los buzos de la Decima MAS lograron entrar al puerto, pero no pudieron atacar los buques de guerra debido a problemas técnicos con los torpedos humanos y los equipos de buceo. Solamente un torpedo humano logró acercarse a un blanco, el acorazado HMS Barham. La mina explotó, pero no produjo daños importantes. Los dos tripulantes del torpedo humano, Gino Birindelli y Damos Paccagnini, fueron capturados por los británicos. Los otros cuatro (entre ellos Teseo Tesei) lograron llegar a España y regresaron a Italia. La Decima MAS ganó una valiosa experiencia en esa operación. Gino Birindelli recibió la Medalla de Oro al Valor Militar y Damos Paccagnini la Medalla de Plata al Valor Militar.

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Teseo Tesei, comando de la Royal Navy (mayor de Ingenieria Naval), inventor del torpedo de velocidad lenta (SLC).

1941

25 de marzo de 1941: los destructores italianos Crispi y Sella zarparon en la noche de la isla de Leros en el Mar Egeo, transportando cada uno tres pequeñas lanchas explosivas (Motoscafo da Turismo) de 2t de la Decima MAS. Cada lancha explosiva (apodada barchino, botecito en italiano) transportaba en su proa una carga explosiva de 300 kg. Las embarcaciones monoplaza fueron lanzadas por los destructores a 10 millas de la Bahía de Suda, Creta, donde varios buques de guerra y buques auxiliares británicos estaban anclados. Las lanchas explosivas estaban especialmente equipadas para abrirse paso a través de obstáculos tales como redes antitorpedo; el piloto viraba la lancha de asalto en un curso de colisión hacia su blanco y saltaba de ésta antes del impacto y la subsiguiente explosión. Una vez dentro de la bahía, las seis lanchas localizaron sus blancos: el crucero pesado HMS York, un gran petrolero (el Pericles noruego, de 8300t), otro petrolero y un mercante. Dos lanchas impactaron al York en el centro, inundando las calderas y pañoles de munición de popa. El Pericles fue severamente dañado y encalló, mientras que el otro petrolero y el buque carguero se hundieron. Los otros barchini aparentemente fallaron sus blancos y uno de ellos alcanzó la playa. Los seis marineros italianos que participaron en el ataque fueron capturados. El averiado York fue hundido más tarde por su propia tripulación con cargas de demolición antes de la captura de Creta por los alemanes, mientras que el Pericles se hundió en abril de 1941 cuando se dirigía a Alejandría.

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25 de mayo de 1941: el submarino Scirè zarpó de La Spezia transportando tres torpedos humanos. En Cádiz, España, embarcó en secreto a ocho miembros de la Decima MAS. En Gibraltar no encontraron buques de guerra porque a los HMS Renown, HMS Ark Royal y HMS Sheffield se les ordenó dirigirse al Atlántico para atacar al Acorazado Bismarck. Los torpedos humanos nuevamente tuvieron problemas técnicos al tratar de atacar infructuosamente un carguero. Sus tripulantes regresaron a Italia vía España.

26 de junio de 1941: se planeó un ataque contra Malta similar al del 26 de julio, pero fue cancelado debido al mal tiempo.

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26 de julio de 1941: dos Maiale y dos lanchas torpederas MAS (inlcusive seis barchini) atacaron sin éxito el puerto de La Valetta, Malta. La fuerza fue detectada por un radar británico, pero las baterías costeras no abrieron fuego hasta que los italianos estuvieran a corto alcance. Murieron 15 miembros de la Decima MAS (entre ellos el comandante Moccagatta) y 18 fueron capturados. Teseo Tesei y el Maestre Alcide Pedretti iban a bordo de un torpedo humano y murieron a la altura del Fuerte de San Telmo, mientras trataban de destruir las defensas exteriores del puerto. El teniente Franco Costa y el sargento Luigi Barla habían perdido su rumbo, por lo que hundieron su torpedo humano y nadaron hacia la orilla de la Bahía de San Jorge, a dos millas al noroeste de La Valeta. Su Maiale fue recuperado por los británicos, siendo el primer ejemplar que pudieron examinar. Todas las 6 lanchas explosivas, los dos torpedos humanos y dos lanchas torpederas MAS (MAS 451 y MAS 4527 ) se perdieron en combate, una de estas últimas fue hallada a la deriva mar adentro por los británicos y remolcada a puerto por un hidroavión. El desastre obligó a la unidad a efectuar un gran replanteo de sus operaciones. El comandante Ernesto Forza fue nombrado Comandante de la Decima MAS. mientras que Borghese fue nombrado líder del grupo de armas submarinas.

10 de setiembre de 1941: el submarino Scirè zarpó de La Spezia transportando tres torpedos humanos. En Cádiz , España, embarcó en secreto a sus ocho tripulantes. En Gibraltar, los torpedos humanos hundieron tres barcos: los petroleros Denbydale y Fiona Shell, y el carguero Durham. Los seis tripulantes de los torpedos humanos nadaron a España y regresaron a Italia, donde fueron condecorados al igual que la tripulación del Scirè.

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3 de diciembre de 1941: El submarino Scirè zarpó de La Spezia transportando tres torpedos humanos para llevar a cabo la Incursión de Alejandría. En la isla de Leros en el Egeo, se embarcaron seis tripulantes de la Decima MAS, entre los cuales estaban el teniente Luigi Durand de la Penne. El 18 de diciembre, el Scirè soltó los torpedos humanos a 1,3 millas del puerto comercial de Alejandría y estos entraron al puerto cuando los británicos bajaron la red defensiva para dejar pasar a tres destructores de la Royal Navy. Tras muchas dificultades, de la Penne y su segundo Emilio Bianchi acoplaron exitosamente una mina lapa bajo el HMS Valiant, pero tuvieron que emerger mientras trataban de escapar y fueron capturados. Se negaron a responder las preguntas de sus captores y fueron encerrados en un compartimiento del Valiant. Quince minutos antes de la explosión, de la Penne pidió hablar con el capitán del Valiant y le informó de la inminente explosión, pero rechazó ofrecer más información. Fue llevado de vuelta al compartimiento, pero ni él ni Bianchi resultaron heridos por la detonación de la mina. Los otros cuatro tripulantes de torpedos humanos también fueron capturados, pero sus minas hundieron al Valiant, al acorazado HMS Queen Elizabeth y al petrolero noruego Sagona, dañando gravemente al destructor HMS Jervis. Los dos acorazados se hundieron en aguas someras, por lo que fueron reflotados. Sin embargo, estuvieron en reparaciones por más de un año.

1943

8 de mayo de 1943: tres torpedos humanos partieron del petrolero Olterra para atacar Gibraltar con mal tiempo y hundieron dos cargueros británicos y un carguero estadounidense Clase Liberty. Los tres torpedos humanos regresaron sin percances al Olterra.

Mayo de 1943: Borghese es nombrado Comandante de la unidad cuando Forza regresa al mar.

25 de julio de 1943: Benito Mussolini es derrocado por el Mariscal de Campo Pietro Badoglio.

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Julio de 1943: un buzo de la Decima MAS hundió o dañó al barco Kaituna (10 000t) en Mersin, Turquía.

3 de agosto de 1943: en la tarde, tres torpedos humanos partieron del Olterra para atacar Gibraltar. Hundieron tres buques cargueros, uno de estos siendo un Clase Liberty estadounidense, regresando al Olterra. Un buzo fue capturado.

Agosto de 1943: un buzo de la Decima MAS hundió o dañó al buque carguero noruego Fernplant (7000t) en Iskenderun, Turquía.

militares CONDECORADOS EN LA XMAS

S. sargento artillero Emilio Barberi
Segundo jefe de mecánicos Lino Beccati
Jefe Buzo 3ª Clase Emilio Bianchi
Teniente del Cuerpo de Ingenieros del Ejército Fernando Berardini
Teniente Gino Birindelli
Subteniente Héctor Bisagno
El capitán de corbeta Junio Valerio Borghese
Subteniente Carlos Bosio
Subteniente Angelo Cabrini
Teniente A. N. Aristide Carabelli
Subteniente Nicola Conte Capo
Cañonero de 3ª Clase De Vito Alessio
Teniente Luigi Durand de la Penne
Teniente Luigi Faggioni
Capitán doctor Bruno Falcomatà
Teniente de Artillería Luigi Ferraro
Subteniente Roberto Frassetto
Capitán de corbeta George Trabajo
Teniente Emilio Legnani
Adjunto Palombaro John Magro
Alférez Jerome Manisco
Capitán G. N. Antonio Marceglia
Jefes Adjunto de 3ª Clase Palombaro Palombaro Evelino Marcolini Mario Marino
Capitán A. N. Vincenzo Martellotta
Capitán de Fragata Vittorio Moccagatta
Segundos Jefe Palombaro Schergat Palombaro Alcide Pedretti Spartaco
Cabo M.N. 3ª Clase Tullio Tedeschi
Mayor G. N. Teseo Tesei
Adjunto Silurista Guido Vincon

Armisticio.

8 de setiembre de 1943: el nuevo gobierno de Pietro Badoglio firmó un armisticio con los Aliados. El Olterra fue remolcado a Gibraltar y los británicos descubrieron lo que había sucedido a bordo de este. Los siguientes ataques contra Gibraltar empleando el nuevo y más grande reemplazo del SLC, el Siluro San Bartolomeo, así como una incursión en Nueva York, fueron cancelados debido a la rendición italiana.

Tras el Armisticio de Italia del 8 de setiembre de 1943, la Decima MAS fue disuelta. El gobierno de Badoglio en el sur de Italia bajo ocupación Aliada, declaró la guerra a Alemania y pasó a ser cobeligerante. Algunos marineros de la Decima MAS se unieron a los Aliados en la Armada Cobeligerante italiana para luchar contra la Alemania nazi y lo que aún quedaba del Eje. Se formó una nueva unidad, al mando de Forza, a la cual se unieron algunos de sus pioneros tales como de la Penne, recientemente liberado de un campo de prisioneros británico. La nueva unidad fue llamada Mariassalto, pero continuó siendo una unidad naval de elite que efectuaba operaciones especiales.

En el norte de Italia bajo ocupación alemana, Mussolini organizó la República Social Italiana (Repubblica Sociale Italiana, o RSI) para continuar la guerra como parte del Eje. Al mando de Borghese, la Decima Flottiglia fue resucitada como parte de la Armada Nacional Republicana (Marina Nazionale Repubblicana) de la RSI con su Cuartel General en Caserma del Muggiano, La Spezia. Hacia el fin de la guerra, tenía más de 18 000 miembros y a pesar que Borghese la concibió como una unidad puramente naval, en las campañas terrestres bajo el mando del General SS Karl Wolff, se ganó una reputación de salvaje fuerza pro-fascista, anticomunista y antipartisanos al lado del Ejército alemán (Wehrmacht Heer).

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Decima MAS (RSI)

Algunos hombres de la Decima MAS que estaban en el norte de Italia bajo ocupación alemana, siguieron formando parte de las fuerzas del Eje y se unieron a la República Social Italiana bajo el mando del Capitán Borghese. Su reputación y la de la Decima MAS le permitieron negociar un acuerdo con las fuerzas alemanas, por el cual la Decima MAS tenía una mayor autonomía, se le permitía combatir bajo bandera italiana (al mando de los alemanes) y no participaba en acciones contra otros italianos. Borghese fue reconocido como líder de la unidad.

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Y después? Mariassalto

Mariassalto fue creada en Tarento junto a la unidad de buzos militares de la Royal Navy destacada en el Mediterráneo. Forza estaba dispuesto a demostrar a los británicos su experiencia en este campo,14 con sus hombres dispuestos a entrar en acción, a pesar de ser ejecutados en caso de ser capturados. Sin embargo, la supremacía naval Aliada les dejó algunos blancos a la unidad.

En junio de 1944 surgió la oportunidad de participar en la Operación QWZ, una misión conjunta contra blancos en el puerto de La Spezia. Fueron atacados los cruceros Bolzano y Gorizia, que habían sido capturados por los alemanes tras la rendición de Italia. Este ataque fue para evitar que sean hundidos por los alemanes a fin de bloquear la entrada del puerto. Otros blancos de la misión eran los submarinos alemanes anclados en el puerto. Los torpedos humanos británicos atacarían los cruceros, mientras que los buzos Gamma de Mariassalto atacarían los submarinos alemanes. El 2 de junio de 1944, el destructor italiano Grecale zarpó desde Bastia, Córcega, hacia La Spezia, transportando tres lanchas rápidas, a los buzos militares italianos (entre los cuales estaba Luigi Durand de la Penne) y tres torpedos humanos Chariot. Un torpedo humano se averió y fue abandonado, aunque el otro logró hundir al Bolzano. Sin embargo, los buzos Gamma no tuvieron éxito en su ataque contra los búnkeres de los submarinos. Todos los que participaron en la misión huyeron a tierra para reunirse con grupos de partisanos.

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En abril de 1945 se planeó la última misión, la Operación Toast. Su objetivo era hundir al portaviones italiano Aquila, que apenas había sido terminado de construir en Génova. Para esto, los hombres de Mariassalto emplearían un torpedo humano Chariot porque no tenían ningún SLC disponible. El 18 de abril de 1945, el destructor italiano Legionario, transportando dos lanchas equipadas con un torpedo humano cada una, zarpó hacia Génova al mando de Gerolamo Manisco. Un torpedo humano se averió y tuvo que ser abandonado, pero el otro equipo logró acoplar una carga explosiva bajo el Aquila. La carga explotó, pero el barco quedó a flote y fue hundido más tarde por los alemanes para bloquear la entrada del puerto.

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El fin de la XMas

El 26 de abril de 1945, en lo que hoy es la Piazza della Repubblica en Milán, Borghese finalmente ordenó disolverse a la Decima MAS. Fue rápidamente capturado por partisanos, pero lo rescató el oficial OSS James Angleton, que lo visitió con un uniforme estadounidense y lo llevó a Roma para ser interrogado por los Aliados. Esto dejó a muchos camaradas de Borghese en manos de los partisanos.[cita requerida] Borghese fue acusado por crímenes de guerra, procesado y sentenciado a 12 años de prisión, pero fue liberado por la Suprema Corte de Italia en 1949. Los estadounidenses estaban muy interesados en infiltrarse dentro de las organizaciones comunistas italianas, lo cual había logrado hacer Borghese, por lo que fue reclutado para ayudarles a crear unidades de contraespionaje.

La herencia de la XMas.

Actualmente el COM.SUB.IN de la marina italiana es una fuerza especial de élite, de aproximadamente 600 hombres voluntarios, que opera bajo el mando directo del jefe de la marina de guerra del Estado Mayor. La unidad se compone de voluntarios, principalmente de la MarinaSan MarcoRegimiento de Marina.

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La leyenda y el reloj…

Panerai, colaboró en esta historia, y actualmente algunos de sus modelos (no todos) poseen el ADN de aquellos bravos submarinistas de elite…

Existirán controversias sobre el origen, la legitimidad o la real procedencia de los relojes Panerai, pero hay una cosa que es cierta y absoluta, Panerai formó parte importante de aquella historia, y los Paneristis, aprecian y recuerdan con emoción, que aquellos relojes son la herencia que poseemos ahora en nuestras muñecas; porque no es solo un reloj, es también HISTORIA.

Muchas veces me preguntan el por qué de mi pasión por estos relojes…

En este post que habéis leido encontrareis algunas de las respuestas.

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A MODO DE EPILOGO.

Para finalizar este articulo, (me he tenido que obligar a ello, porque hay tanta información que creo debo de hacer más de uno, en un arranque de romanticismo, me gustaría hacer un homenaje musical a Teseo Tesei y a Guido Panerai con un video musical.. Creo que la melodía y la letra lo dicen todo. Dejo a un lado las ideologías políticas y las partes interventoras, y me centro en un hombre que dio su vida para preservar la vida de los demás… en mi mundo, eso se llama; HEROE.

Creditos:

Accesorios “Heritage” cortesía de L´invitta Legione
Relojes: Colección privada de E.G / J.T.M.

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